Menopauza

 

Menopauza jest trwałym fizjologicznym zatrzymaniem cyklu miesiączkowego, wynikającym z ustawania czynności gonad. Menopauza występuje zwykle około 51 roku życia, w okresie dokonywania się w organizmie naturalnej przemiany, zwanej przekwitaniem lub inaczej klimakterium.

Ustanie miesiączkowania jest poprzedzone okresem, gdy staje się ono nieregularne. Zmiany towarzyszące menopauzie obejmują przede wszystkim ustanie jajnikowej syntezy estrogenów oraz progesteronu. W trakcie menopauzy następuje końcowa atrezja prawie wszystkich komórek jajowych w jajnikach, powodując wzrost stężenia hormonu FSH oraz LH. Poziom tych hormonów rośnie z uwagi na zmniejszoną liczbę komórek jajowych odpowiadających na ich działanie i produkujących estrogen. W okresie przekwitania spadek produkcji estrogenu odpowiada za uderzenia gorąca, bezsenność i zmiany nastroju, w późniejszym okresie również za osteoporozę oraz zmiany zanikowe w pochwie. Efektem zmian hormonalnych są zaburzenia regulacji autonomicznego układu nerwowego, zmiany w sferze emocjonalnej, a w późniejszym wieku osteoporoza.